Tribulaciones de la Clase Ociosa

Un blog de sociología y ciencia política donde revisar el funcionamiento de la sociedad, las noticias de actualidad española e internacional, así como el análisis de las múltiples dimensiones de eso que llamamos sociedad

Octavo cumpleaños

August 27th, 2015

cumpleañosHora de cumplir con la tradición del blog y celebrar su cumpleaños viendo un poco cómo ha ido. Alguna gente me ha preguntado por qué lo hago, si realmente son cosas que no importan a nadie, pero a mi me parece un interesante ejercicio de transparencia. En cualquier caso, todo sea dicho, el cumpleaños fue el 18 y se me pasó.

Como nota previa, eso sí, hay que señalar que este año, como el pasado, es diferente y mostrará rarezas debido a que hubo que trasladar el blog de nuevo en enero. De modo que se perdió todo el tráfico y links que podían llegar al antiguo blog, y google durante mucho tiempo prefirió seguir redirigiendo a su antiguo host en vez de al nuevo (aunque creo que eso ya se ha solucionado). Dicho todo lo cual, veamos cómo ha ido el año.

La sacralización de los símbolos

August 26th, 2015

simbolos 1Un estadio entero pita un himno y se monta un escándalo; Sinnead O’Connor quema una bandera americana y se acaba su carrera musical. ¿Qué pasa ahí para hacerlos raros? A nadie le extrañan los silvidos y pitidos en un concierto malo y desde luego Sinnead todavía estaría grabando discos si hubiese quemado un pantalón de Bershka. ¿Qué diferencia a esos objetos?

Vivimos en un mundo lleno de símbolos, desde los iconos que pueblan las pantallas de ordenador a las palabras que ocupan las páginas de los libros. Los seres humanos somos profundamente simbólicos y esto es parte intrínseca de nuestra capacidad para funcionar y comunicarnos. Pero no todos los símbolos son iguales, igual que no se refieren a la misma cosa.

No todos pisaremos Times Square

August 17th, 2015

times square 1Hay un dicho americano interesante que dice algo así como que, si alguien se pusiese en Times Square durante el suficiente tiempo, vería pasar ante sus ojos a todo el mundo. Esto toca un trozo importante de la realidad del mundo: Times Square es el centro de la ciudad más globalizada del mundo, Nueva York, y es en cierto modo el núcleo de un mundo que cada vez es más pequeño (como reza la canción de Disney, en la misma línea). Sin embargo, esto oculta una verdad más compleja.

Es fácil imaginar que en países como China, en un pueblecito perdido de su enorme extensión, haya alguien que no vaya a pisar Times Square. Probablemente, de hecho, nadie de ese pueblecito lo pise. Y aunque China se está urbanizando, el porcentaje de población rural es muy alto, así que no sería descabellado pensar que al menos la mitad de la población china jamás pisará Times Square (solo eso ya son unos 600 millones de personas). Y como China podemos imaginar lo mismo de Arabia Saudí, Corea del Norte o Rusia.

Crítica de libro: La Presentación de la Persona en la Vida Cotidiana

August 14th, 2015

goffman 1Cuando uno se aproxima a un clásico como es este libro de Goffman, siempre lo hace con algo de precaución. Por un lado, porque su contenido ha sido harto explicado y analizado en otros libros, estudiado en clase y referenciado mil veces; además, siempre se corre el riesgo de que el libro “no haya envejecido bien”, o que haya sido dejado obsoleto, o que realmente nunca fuera tan bueno como la gente decía que era, o que simplemente vayamos esperando algo mejor de lo que puede ser por haberlo idealizado.

Afortunadamente, este no es el caso con uno de los libros más clásicos de Goffman. En él, Goffman analiza muy minuciosamente la forma en que las personas construyen la interacción unos con otros, manteniendo sin embargo un tono sencillo y pragmático, repleto de ejemplos de diversos ámbitos que permiten que se entienda rápidamente lo que está explicando. Y, si se sigue su lógica, un mundo repleto de posibilidades se abre ante nosotros a la hora de entender lo que ocurre a nuestro alrededor.

Emociones y poder

August 6th, 2015

emociones 1El poder está en todos nosotros, cada uno tiene una cierta capacidad de agencia a la hora de condicionar el mundo en el que se mueve. Sin embargo, hay aquellos que tienen mucho más que otros y estos son los que tienen acceso a las distintas fuentes: dinero, el control de las instituciones, el control de la educación pública, el liderazgo de algún colectivo, un conocimiento importante, la capacidad para crear opinión pública, etc. Entre todas las fuentes principales de poder hay una que destaca en gran medida: el control de las emociones de los demás.

Las emociones de la gente tienen un poder enorme porque son irracionales, circunvalan los circuitos lógicos de los ciudadanos para hacer que estos actúen de maneras específicas. Indudablemente, no anulan por completo la razón, pero si que hacen que esta vea su lógica modificada por completo al cambiar el modo en que se entiende y analiza la situación. El cuento del Flautista de Hamelín es un buen ejemplo, ya que el flautista es capaz de conseguir que los niños lo sigan simplemente hipnotizándolos con música (que, en última instancia, como todo arte suele ser un lenguaje mayoritariamente emocional).

¿A qué se debe el valor de las cosas?

August 3rd, 2015

valorLos economistas clásicos dicen que el valor de un objeto se encuentra en el punto donde se cruzan las dos curvas principales de la economia: oferta y demanda. Así, cuántas más personas quieren una cosa, más sube su precio, y cuántos más copias haya de esa misma cosa a la venta, más baja. Sin embargo, aunque esta apreciación es más o menos correcta en economía, lo que hace es ocultar ligeramente la base real del valor de las cosas: la escasez.

El mundo en el que habitamos es un mundo de bienes finitos: hay una cantidad limitada de móviles a la venta, una cantidad limitada de Mona Lisas, una cantidad limitada de todo lo que nos rodea. Cuánto más limitada sea esa cantidad, más valor le damos al objeto/sentimiento/idea/lo-que-sea asociado.

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