Tribulaciones de la Clase Ociosa

Un blog de sociología y ciencia política donde revisar el funcionamiento de la sociedad, las noticias de actualidad española e internacional, así como el análisis de las múltiples dimensiones de eso que llamamos sociedad

Microfísica del poder

November 24th, 2021
Portada de Microfísica del Poder, de Michel Foucault.
Microfísica del Poder no aporta nada que no se haya leído en otros libros de Foucault.

Microfísica del Poder es un librillo fino de Foucault que, en su docena de capítulos, aborda temas muy distintos de un modo bastante más ligero del que Foucault suele tener para tratarlos. Esto se debe a que los capítulos, más que ser un libro del autor francés, son una colección de entrevistas, debates y extractos de clases magistrales, en los que va abordando distintos temas. Siendo conversaciones habladas, sin duda permite ese estilo más sencillo de seguir que el habitual de Foucault, pero al mismo tiempo plantea dos problemas: primero, que como hablan de sus libros y demás, lo normal es que si no sabes de antemano qué sale en esos otros libros, pues no te enteres demasiado; y segundo, que si en cambio te has leído esos otros libros, el contenido de este resulta tremendamente superficial.

Así, aunque tocan temas clave de Foucault como el biopoder, la corporeidad, las instituciones represivas, la historia, la lucha social, etc. lo hacen de un modo que poco aportan a quienes ya conocemos la obra del francés, y probablemente provoque más preguntas que de respuestas a aquellos que no. Además, los capítulos de Microfísica del Poder son directamente estas transcripciones de las conversaciones de Foucault con otros intelectuales, y por ello se presentan sin una coherencia, ni un contexto ni nada que le de un poco más de entidad como libro.

El Valor de las Cosas

November 15th, 2021
Portada del Valor de las Cosas, donde ya se deja claro el tema central del libro.
Portada del Valor de las Cosas, donde ya se deja claro el tema central del libro.

El Valor de las Cosas es un fenomenal libro de Mariana Mazzucato, catedrática de economía en el University College de Londres. Es un libro que sin duda me ha impactado mucho, entre otras cosas porque me ha permitido terminar de poner en su lugar mis ideas sobre la sociedad de narradores de la que hablaba hace un par de meses. Entonces, ¿de qué trata el Valor de las Cosas?

El punto de partida es la historia del pensamiento económico en torno a una cosa en concreto: ¿qué considera una sociedad, en términos económicos, como valioso? ¿Qué actividades son generadoras de valor y cuales lo extraen de la sociedad? Este punto de partida ya es controvertido e interesante porque, como Mazzucato señala desde el principio, aunque la cuestión del valor formaba parte central del pensamiento económico clásico ha ido desapareciendo a partir del auge de los marginalistas y el neoliberalismo a partir, especialmente, de los años 70. Entonces, para plantear este debate, Mazzucato recorre la historia del pensamiento económico desde los primeros economistas a los clásicos como Adam Smith, Marx o Keynes. Todas las escuelas y pensamientos son abordados, mostrando cómo con el paso de los años la narrativa de lo que es el valor va cambiando.

Y es que, al principio, lo que se consideraba generador de valor era lo que estaba directamente relacionado con la generación de bienes: el trabajo, en especial el trabajo agrícola que permitía a la sociedad crecer y comer. En contraposición surgía la idea de las rentas, que consisten en extraer valor de la sociedad por medio de actividades que generan dinero pero no valor por si mismo, un problema central antiguamente donde los grandes terratenientes vivían de los alquileres del campo sin hacer nada socialmente útil por si mismos. Este punto de vista va evolucionando con el tiempo, hasta surgir otros pensamientos como el marxista, donde el valor surge en el proceso económico capitalista dando lugar a la plusvalía, dando un marco social y estructural más amplio a las connotaciones de los economistas clásicos. O la visión keynesiana de intervencionismo en economía, donde el valor surge de la capacidad de la economía para mejorar la vida de las personas, normalmente por medio de la inversión estatal que estimula el crecimiento económico.

Crítica de libro: Amor líquido

February 12th, 2018

Amor LíquidoEscrito por Zygmunt Bauman, me temo que Amor Líquido me parece ya de entrada un mal libro. Básicamente, si resumimos mucho, mi opinión es que se trata de un panfleto (con suerte filosófico) demasiado repetitivo y que aporta en general más bien poco. Un refrito de toda su obra sobre la sociedad líquida desorganizada y desestructurada en secciones cortas que básicamente dan la sensación de repetir una y otra vez las mismas cosas con distintas palabras.

Uno de los problemas graves que tiene es que difícilmente se puede considerar que Amor Líquido es ciencia. Lo que encontramos a lo largo del libro son las reflexiones y opiniones de Bauman sobre el amor, pero sin ningún tipo de demostración empírica ni análisis de la realidad que le lleva a esas conclusiones más allá de comentar algunas fuentes secundarias poco representativas como las columnas de relaciones de los dominicales, revistas y cosas similares.

Crítica de libro: el otro por si mismo

September 7th, 2017

Escrito por Jean Baudrillard, me temo que poco bueno puedo decir de este libro. Básicamente, es el desvarío del autor, divagando sobre el mismo tema en vueltas concéntricas una vez tras otra para describir lo que entiende que es el funcionamiento de la sociedad contemporánea (1987) y la futura. Y, en mi opinión, por el camino simplemente pierde el norte y empieza a divagar sin realmente llegar a nada que no sea una crítica de la modernidad por ser estéril a sus ojos.

El punto de partida es que el mundo se ha vuelto totalmente transparente, no hay división entre espacio público y privado, de modo que estamos totalmente expuestos a vidas ajenas y a otros entornos (las redes sociales, por ejemplo). De modo que el nosotros se diluye pero a la vez se vuelve lo único importante ya que todo se ha pasado a centrarse en el detalle del éxtasis que no lleva a nada, del zoom:

Crítica de libro: la Condición Humana

January 10th, 2017

No me gusta nada hacer una crítica de algo que no he leído completo, pero me temo que esta obra de Hannah Arendt es improbable que jamás llegue a terminarla porque no me convence prácticamente desde la primera palabra. Y, a veces, esas críticas también hay que hacerlas aunque sea de obras leídas de modo incompleto, porque sino es fácil que se pierdan las voces de aquellos a los que no les ha gustado un libro. Y lo dejo claro desde ya, yo soy de ellos, en mi opinión La Condición Humana es un mal libro.

A lo largo de la obra, me temo que Hannah Arendt trata de rastrear un poco aquello que identifica a los seres humanos cuanto a tales, y cómo se ha visto a lo largo del tiempo. Lo cual, inevitablemente, nos lleva a una obra básicamente filosófica, sin pruebas de prácticamente ninguna de las afirmaciones que se hacen en ella. Lo cual no sería terrible si al menos se argumentase sobre ello, pero en buena medida la argumentación se basa en cuestiones lingüisticas (qué significaba para los griegos o los romanos palabras como “público”, o cuándo surgió el término “social”) que no son desde luego anecdóticas pero desde luego no son soporte para una argumentación sobre el funcionamiento del mundo a lo largo de la historia de más de 350 palabras.

Crítica de libro: La Construcción Social de la Realidad

September 8th, 2016

realidad-1Escrito por Peter Berger y Thomas Luckmann, este libro es (con razón) considerado sin duda uno de los clásicos de la sociología. Bien escrito, claro, lleno de reflexiones interesantes y profundas que construyen piezas y ladrillos que continuamente van a ser usados posteriormente para levantar un edificio sin duda brillante, el resultado es un texto que vale mucho la pena leer. Y creo que, además, se complementa muy bien con Las Palabras y las Cosas de Foucault.

Es un libro, en buena medida, diferente a las teorías sociológicas clásicas porque es un libro estructuralista desde abajo. Las tesis estructuralistas suelen decir que la superestructura domina a los habitantes, condicionando sus vidas y manejando la forma en que interactúan bien para defender unos intereses de las clases dominantes (la posición típica marxista) como para simplemente garantizar el buen funcionamiento de la sociedad (la posición más funcionalista). En la otra cara de la moneda, las teorías enfocadas desde abajo muestran cómo la sociedad se construye y elabora a partir de las identidades e interacciones cotidianas de la gente (las posiciones típicas de la Escuela de Chicago, etnometodología, etc.).

Crítica de libro: La Quiebra de las Democracias

April 5th, 2016

democracias 1Escrito por Juan J. Linz en 1987, La Quiebra de las Democracias es un libro ambicioso e interesante pero que, para mi, acaba quedando demasiado genérico. El problema es que el punto de partida (analizar el proceso que lleva al debilitamiento creciente de una democracia, tomando como ejemplos las caídas de las democracias a lo largo de todo el siglo XX en el mundo) es muy ambicioso e interesante, pero implica analizar un proceso muy amplio y complejo… al cual se le dedican solo 167 páginas. El resultado, así, es un texto que tiene buenas ideas y sirve para esbozar muchas continuidades y elementos de un proceso que ha sido muy diferente en distintos sitios, pero que precisamente por la brevedad y la amplitud del objeto de análisis acaba quedando un tanto vago, teórico y superficial.

El proceso, tal como lo narra Linz, empieza por una democracia que lentamente se dirige por la cuesta de caída, principalmente en dos dimensiones: por un lado, se produce una creciente deslegitimación del sistema, que aleja a los que una vez lo apoyaron de continuar defendiéndolo; por otro lado, la democracia se enfrenta a una serie de problemas que no puede solucionar, llevando a una pérdida de eficacia porque los líderes que la dirigen han vendido al pueblo que ellos pueden solucionar situaciones que en realidad son demasiado complejas para poder abordarse con facilidad, o demasiado numerosas para hacerse en un plazo corto.

Crítica de libro: La Presentación de la Persona en la Vida Cotidiana

August 14th, 2015

goffman 1Cuando uno se aproxima a un clásico como es este libro de Goffman, siempre lo hace con algo de precaución. Por un lado, porque su contenido ha sido harto explicado y analizado en otros libros, estudiado en clase y referenciado mil veces; además, siempre se corre el riesgo de que el libro “no haya envejecido bien”, o que haya sido dejado obsoleto, o que realmente nunca fuera tan bueno como la gente decía que era, o que simplemente vayamos esperando algo mejor de lo que puede ser por haberlo idealizado.

Afortunadamente, este no es el caso con uno de los libros más clásicos de Goffman. En él, Goffman analiza muy minuciosamente la forma en que las personas construyen la interacción unos con otros, manteniendo sin embargo un tono sencillo y pragmático, repleto de ejemplos de diversos ámbitos que permiten que se entienda rápidamente lo que está explicando. Y, si se sigue su lógica, un mundo repleto de posibilidades se abre ante nosotros a la hora de entender lo que ocurre a nuestro alrededor.

Crítica de libro: La Apuesta Municipalista

June 19th, 2015

apuesta municipalistaEscrito por el Observatorio Metropolitano y publicado en mayo de 2014, La Apuesta Municipalista es una obra sencilla en sus formas e interesante en sus contenidos. Las ideas de una estructura radical de cambio social asentada sobre unos municipios controlados de modo democrático de verdad, sobre mareas de ciudadanos movilizados e interesados en el autogobierno encuentran en este libro una buena guía y una plasmación detallada. Escrito antes del auge de Podemos, o la aparición de las Mareas, Ada Colau o Manuela Carmena, las ideas de este libro sin embargo explican perfectamente los conflictos y situaciones a los que todos esos movimientos y grupos se enfrentan ahora y se enfrentarán en el futuro.

Tras un detallado recorrido histórico en torno a cómo se construyen  los municipios en la España del siglo XVIII, llega a los movimientos sociales del XX y las paradojas que estos plantean a la hora de conseguir llevar adelante su plan. ¿es mejor seguir como movimientos sociales o establecerse como partidos para lograr el control de las instituciones políticas y traer el cambio desde allí? Paradojas irresolutas en la historia, sin duda, donde los movimientos se han encontrado atrapados una vez y otra… y, de nuevo, hoy estamos en esa misma encrucijada, con el encuentro por un lado del 15-M, la PAH, etc. y de otro Podemos, Ahora Madrid, etc.

Crítica de Libro: Sociofobia

May 31st, 2015

sociofobiaDespués de la excelente reseña de este libro que hizo Miguel López Lara en la revista (Re)Pensando, lo cierto es que tenía bastantes ganas de coger por banda el texto de Rendueles. Y la verdad es que el libro no ha defraudado lo más mínimo: complejo, completo, original, fácil de leer, interesante, conflictivo… No estoy, ni de lejos, de acuerdo con todo lo que dice, pero sí que ha conseguido que, incluso en los puntos de desacuerdo, me pare a reflexionar y pensar desde el punto de vista novedoso y diferente que plantea Rendueles a lo largo de las casi 200 páginas del texto. Por todo ello, es sin duda un libro que puede dar pie a múltiples interpretaciones, de modo que la mía quizás no sea la más adecuada pero a mi es lo que me ha inspirado el texto.

El punto de partida de Sociofobia es un ataque directo y brutal al neoliberalismo económico, el liberalismo político/filosófico y las instutuciones mercantiles. Durante los dos últimos siglos, todos estos actores han ido creando una sociedad descentralizada y fragmentada que encuentra que el único modo de entenderse a si misma es a través del precio de las cosas y, por tanto, las interacciones humanas se debilitan al basarse en interacciones puntuales, que se pretenden racionales y basadas en la manipulación (por medio de los medios de comunicación, la publicidad, etc.) de los deseos de la gente, reducidos a simples ansias de comprar tal o cual producto.

Citando y Pensando (15)

November 17th, 2014

Hacía un año que no colgaba una nueva colección de citas de distintos autores y creo que es hora de cambiar eso y renovar el contador. Que, por mucho que me guste hablar de mis ideas, a veces es importante recordar y repensar sobre lo que los grandes han dicho antes. Así que comenzaré con una cita de Lawrence Lessig en su libro El Código 2.0:

Me refiero, más bien, al modo en que los británicos hablan de su “constitución”: una arquitectura – no sólo un texto legal sino un modo de vida – que estructura y constriñe los poderes sociales y legales con el propósito de proteger una serie de principios fundamentales.

Crítica de Libro: La Era de la Información vol 3 – Fin de Milenio

June 30th, 2014

Con este libro, Manuel Castells cierra su más famosa trilogía (vol 1, vol 2), la que le ha dado fama mundial. Y lo hace cortando muchos de los flecos pendientes de los libros anteriores y construyendo un discurso bastante redondo. Así pues, como crítica general, lo cierto es que se trata de un buen libro, sin embargo en este caso hay que matizar un “pero” importante.

Lo he dicho en muchas ocasiones y en distintos entornos, pero la primera lección de la sociología es que nunca se puede predecir el futuro. Este siempre toma derroteros inesperados y caminos aparentemente imposibles. Sin embargo, cuando escribes sobre el presente más rabioso, a menudo resulta inevitable aventurar cómo crees que va a ser el futuro. Yo lo he hecho en ocasiones, pese a mi propia conciencia de que inevitablemente me equivocaré en mucho, y Castells lo hace también por mucho que diga que no quiere ejercer como futurólogo.

Crítica de Libro: Historia como Sistema

May 17th, 2014

Este libro, del ilustre Ortega y Gasset tiene una virtud: es corto. Si, se que no es decir mucho bueno del libro, pero lo cierto es que he de reconocer que Ortega me ha defraudado. Es lo primero suyo que leo, quizás no sea lo mejor, pero para mi gusto pasa demasiado tiempo filosofando sobre cosas que realmente no importa y sólo muy ocasionalmente regresa a los temas interesantes que plantea (que existen, no digo lo contrario).

La parte más interesante del argumento es que, en su visión, la vida de las personas son dramas. El significado que él le da a la palabra está lejos, sin embargo, de las películas lacrimógenas. Al contrario, lo que él entiende por dramas son historias, cada vida tiene sentido únicamente como la historia de esa vida, de las elecciones tomadas y lo que ello construye de la persona que las tomó.

Así, la vida de cada persona es de una libertad infinita porque todas las personas pueden ser distintas y tomar distintas decisiones. Esta libertad se ve limitada por dos cosas: las circunstancias (ya sabéis, como dice su célebre frase: “yo soy yo y mis circunstancias”) que limitan las opciones presentadas en cada momento, y la historia.

Crítica de Libro: Juez y Parte

April 25th, 2014

Escrito por Santiago Carrillo, este libro es un trozo de la historia española recogida en 260 páginas. Compuesto por 15 biografías de las personas que Carrillo considera clave en la 2ª República, la Guerra Civil y la Transición, nos da una panorámica de casi un siglo de cambios y conflictos que han configurado el presente del país, a través del análisis de sus protagonistas, a muchos de los cuales Carrillo conoció personalmente. Obviamente, y él mismo lo reconoce, la objetividad total es imposible cuando se está tan involucrado en los hechos, pero si creo que ha logrado mediante la reflexión y el tiempo obtener un punto de vista suficientemente neutral como para conseguir quince retratos muy interesantes. Veámoslos brevísimamente, con unas pinceladas para cada uno:

Así, nos encontramos que empieza con Azaña, a quien considera el hombre adecuado para modernizar España pero que llegó siglos tarde; amén de incapaz de manejar una Guerra Civil creciente y aquejado de demasiada soberbia, paralela a su gran capacidad como político y su brillante oratoria.

Le sigue Largo Caballero, que describe como un hombre hecho a si mismo preocupado siempre por aprender, y cada vez más defraudado y radicalizado por la política; cometiendo el trágico error de oponerse al gobierno de Prieto, que Carrillo cree que podría haber tenido más éxito a la hora de defender la República y fracasando a la hora de defender Madrid y, después, como Ministro de la República.

Crítica de Libro: El Código 2.0

January 17th, 2014

Escrito por el profesor de derecho americano Lawrence Lessig, El Código 2.0 es un tratado directo, sencillo de entender y profundo sobre la forma en que nuestras sociedades construyen sus regulaciones, y los retos que plantea el cambio fruto de nuevas tecnologías o entornos sociales cambiantes. A lo largo de sus 563 páginas, Lessig nos lleva de la mano por un análisis profundo de los fundamentos del derecho y la forma en que este interactúa con la sociedad, con el poder, con la democracia, o con el mundo nuevo que surge cada día. Y lo consigue hacer de un modo entretenido y fácil de seguir incluso para aquellos de nosotros que no somos expertos en derecho y que, de hecho, nos aburre este soberanamente. Con todo lo cual, resulta un libro enormemente recomendable para todo aquel proucado por cuestiones como la protección de la privacidad, la construcción de sistemas de derecho efectivos, la regulación de internet, o cómo el mundo se actualiza a las novedades que en él se producen.

Para este post, sin embargo, yo voy a recuperar un trozo muy concreto de su argumento que, sin embargo, y considero que es el pilar central sobre el que se construye el conjunto del libro: la forma en que cualquier objeto de la sociedad se puede regular. Según Lessig, a todo elemento social se le pueden aplicar (y se le aplican) simultáneamente cuatro formas distintas de ordenamiento:

Tribulaciones de la Clase Ociosa

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