Tribulaciones de la Clase Ociosa

Un blog de sociología y ciencia política donde revisar el funcionamiento de la sociedad, las noticias de actualidad española e internacional, así como el análisis de las múltiples dimensiones de eso que llamamos sociedad

Crítica de serie: American Gods

September 2nd, 2017

American GodsCuando me encuentro ante una adaptación de una novela que me gusta, como es en el caso de American Gods, lo primero que me importa es cuán fiel es a la original: y de esta puedo decir que no sólo captura la esencia, sino que incluso en los pequeños momentos que cambian alguna cosa, lo hacen de modo excelente. Si que desarrollan más cosas que en la novela se mencionan o se narran en un par de párrafos, pero lo hacen con mucho acierto y buen gusto. El resultado es una serie de una enorme fuerza, tan lenta y pausada como la novela. Además, es tan irreverente y completa en su aproximación a la religión que me sorprende y alegra enormemente que no hayan tenido miedo en meterse a fondo con qué cree la gente y qué críticas recibirá por ello. Jalona todo ello con unas interpretaciones excelentes, una fotografía llena de momentos y escenas impactantes y algunos diálogos simplemente brutales (especialmente cuando discuten de la divinidad, o las historias de algunos dioses que tocan más las desigualdades actuales) y es simplemente impresionante y de una gran valentía.

Cooptación y corrupción

July 13th, 2017

cooptacionEn los post sobre la historia, el funcionamiento y el futuro del capitalismo, uno de los conceptos que surgió y no había sido explicado antes en el blog es el de cooptación. La cooptación es el proceso por el cual un sistema, en este caso el capitalismo, adopta y absorbe las ideas y elementos que son críticos con él mismo de cara a neutralizarlos. Se llama así porque la cooptación es (según la RAE) el proceso de elección interna de miembros y captación, de modo que en este caso se usa como forma de designar la entrada de sistemas ajenos en el interior del propio. Dicho así suena muy complejo, así que vamos a usar unos cuantos ejemplos primero.

Las ideas se pueden cooptar de muchas formas. Cuando una idea es crítica con tu sistema, por ejemplo el comunismo para el capitalismo, una de las formas de cooptarla es adoptar algunos elementos menores del mismo como forma de reducir su deseabilidad; el Estado de Bienestar bien podría ser un ejemplo de esto, ya que algunos elementos de control económico estatal se introducen en el mundo del libre mercado. Pero también se pueden neutralizar transformándolas en productos capitalistas. Si de pronto alguien entra en Zara y se compra una camiseta con la hoz y el martillo para demostrar lo comunista que es, lo que en realidad se ha hecho es transformar una ideología contraria al capitalismo en un producto válido para el consumo capitalista, una camiseta de venta en una gran superficie.

El capitalismo actual (II)

June 27th, 2017

capitalismo actualTras el recorrido por cómo se ha ido configurando y evolucionando el capitalismo, es hora de ver qué aspecto ha tomado en la actualidad. El sistema capitalista actual, como conjunto, se ha estructurado en torno a una serie de elementos interrelacionados, unos internos a las personas, otros sistémicos, etc.

Uno de los principales cambios es que se ha separado el valor del objeto de ese valor. Era lo que se llama el valor de cambio (el precio) y el valor de utilidad (lo que ese objeto hace). Así, dos modelos de zapatillas son iguales de útiles para caminar, pero si una es de la tienda de la esquina y la otra es de Nike su precio monetario será enormemente diferente. La razón es fruto del desarrollo de lo que se ha llamado el valor de marca, que Naomi Klein describió genial en No Logo, y que hace que el valor de las empresas y de los productos no dependa de la realidad de ese producto/empresa sino de la percepción que la gente tiene de ella y la posición de mercado. Si consigues por ejemplo que tus zapatillas se asocien a la idea de prestigio, la gente estará dispuesta a pagar más para diferenciarse de los demás y demostrar así su mayor posición (un BMW en vez de un Ford Fiesta, unas vacaciones en Cancún en vez de la playa del pueblo, etc.).

Capitalismo y su historia (I)

June 18th, 2017

capitalismoEste post surge a raiz de leer el artículo que me pasó Juan Carlos Sánchez sobre el rescate a la banca en España y Estados Unidos. A raíz de ese artículo, he decidido dedicar unos cuantos posts ahora a analizar el sistema capitalista, empezando por el pasado, el próximo post será su presente y finalizaré con su colapso final.

Así que empecemos por el principio, ¿cuándo surgió el capitalismo? Tendemos a pensar que todo sistema económico basado en el intercambio y demás es capitalista porque es “como una compra” pero en realidad no es así. Los sistemas esclavistas de la antigüedad, por ejemplo, no eran capitalistas, igual que no lo era el sistema económico medieval basado en el trueque. El despegue del capitalismo se hace a la vez que aparece el Estado moderno, en el siglo XVI.

¿Es casualidad cuando se produce un atentado terrorista?

June 7th, 2017

AtentadoInglaterra llevaba tiempo sin atentados y ahora, cerca de sus elecciones, se suceden los atentados. Francia tuvo otro atentado poco antes de la ronda final entre Macron y Le Pen. Incluso podríamos irnos a España con el 11-M. Parece demasiado casual que cuando se produce un atentado a menudo sea por la proximidad de las elecciones, especialmente cuando hay partidos políticos que claramente se benefician de posiciones duras en materia terrorista.

Si bien esta teoría de la conspiración se oye ocasionalmente y aparentemente tiene sentido, en realidad hay explicaciones más sencillas y probablemente más cercanas a la realidad, en torno a cuándo y cómo y por qué se produce un atentado terrorista.

¿Qué es el género?

June 2nd, 2017

géneroAunque no soy ningún experto en género, y es probable que incluya varios errores en este post, creo que es interesante sentar las bases de lo que es el género, porque ha aparecido varias veces por el blog pero nunca le había dedicado un post a la base. Aunque queda mucho más por decir, este post se va a centrar en las tres ideas esenciales tratando de que queden más o menos claras. Así que, empezaré por decir que el género no tiene que ver con el código genético de nadie, ni los genitales que tiene: el género es algo social.

En efecto, el género no va de cómo son los cuerpos de las personas, sino cómo se construyen las diferencias y las identidades en torno a esos y más elementos. Ser una mujer no es igual en España y en la India y eso no se debe a diferencias fundamentales biológicas, sino que se debe a cómo hemos construido y deconstruido los roles que se asocian a esas personas. Por eso géneros hay muchos más de dos, si bien biológicamente las posibilidades de diferenciación son teóricamente menores, y eso se debe a que podemos encontrar más divisiones y diversidad en los constructos sociales que en los biológicos.

¿Qué salidas profesionales tiene la sociología?

May 18th, 2017

Profesiones de los sociologosEl abanico de trabajo para los sociólogos es realmente amplio, en la medida en que el conocimiento profundo de la sociedad es un conocimiento muy útil para un gran número de profesiones. Sin embargo, hay algunos campos donde es más habitual encontrar sociólogos que en otros, de modo que las salidas habituales de la carrera son más concretas normalmente de lo que podría parecer. Así que vamos a echarle un vistazo a las que creo más frecuentes, por supuesto es probable que la lista no sea intensiva, sino que haya otras adicionales que a mi ni se me han ocurrido, pero espero que os sirvan como una orientación general a los que estáis terminando la carrera o los que estéis eligiendo carrera para empezar el año que viene.

La primera salida, la que corresponde prácticamente a todas las carreras (si no a todas) es la de ser profesores. Muchos sociólogos trabajan como profesores universitarios o de secundaria pues el sueldo estable y continuado es útil para combinar con otras facetas más arriesgadas, especialmente investigador independiente. Eso si, he de avisar que, al menos en la actualidad, en España el camino del profesor universitario desde la sociología es un camino complicado, que requiere muchos años de trabajo y con un final incierto; yo es uno de los caminos que trato de obtener, por lo que no puedo decir que no crea que valga la pena, pero requiere mucho más sufrimiento y problemas de los que solía.

Crítica de serie: Black Sails

April 15th, 2017

Black Sails es una serie de piratas, precuela de la Isla del Tesoro. Pero no es solo una serie de abordajes, de patas de palo, de veinte cañones por banda… tiene sin duda todo eso, pero Black Sails va más allá de contar una historia de espada y aventura. Muchos la consideran lenta, pausada, limitada… especialmente al principio es lógico, porque Black Sails no es Piratas del Caribe. Es una historia dura, complicada, con unos personajes que evolucionan entre decisiones difíciles. Es una historia que no va de piratas, sino de cambio, de lucha, de un mundo amenazado, del peso del poder, de la lealtad, etc. Es, por tanto, una historia atemporal, oscura y poderosa. Sin duda, es una historia que vale mucho la pena dedicarle el tiempo que lleva porque más allá de los combates navales y las luchas de espada y mosquete, de las frases memorables y los momentos gloriosos, es una historia de una increíble vigencia en muchos sentidos.

Es por ello que, sociológicamente, es una historia con un discurso muy poderoso e interesante de analizar. Porque, ante todo, Black Sails es una historia que articula su discurso en torno al cambio, la libertad, la revolución… entre lo nuevo y lo viejo. Y la lucha para traer ese cambio. Puede no parecerlo en la primera temporada, quizás tampoco en la segunda, pero a medida que se suceden los capítulos van tejiéndose un discurso muy bien llevado en torno al peso del poder, las herramientas del cambio, lo correcto y lo incorrecto, la lucha, el compromiso, la lealtad, etc.

Libertad de expresión y la ofensa

April 1st, 2017

OfensaYa he escrito muchas veces sobre el hecho de que la libertad de expresión es un absoluto: o existe o no existe. No hay medias tintas. Tan pronto se dice “esto no se puede decir”, por razonable o pequeño que sea eso, la libertad de expresión muere y la censura toma el control. El problema es que el discurso de lo políticamente correcto se ha convertido en una camisa de fuerza que bloquea lo que se puede decir en una conversación normal, y ahora es incluso motivo para ser perseguido judicialmente como se ha visto en el caso de los titiriteros, o actualmente con la sentencia a Cassandra Vera. La ofensa, el sentirse agredido por lo que otra persona dice, se ha convertido en un arma. Así que, como hemos llegado a los tribunales, echemos un vistazo a la legislación más importante de todas en España: la Constitución.

La diferencia entre mirar y ver

March 31st, 2017

A menudo, en el uso habitual de la gente, ambos verbos se usan casi como sinónimos, e incluso en sus definiciones en la RAE tienen elementos entremezclados; sin embargo, en realidad son muy diferentes. Y las diferencias entre ambos se encuentran en el centro de muchas de las disparidades en la vida cotidiana de cada uno de nosotros, pues son extensibles al resto de sentidos también como la diferencia entre oír y escuchar.

Entonces empecemos por el principio. Mirar es algo que hacemos siempre que tenemos los ojos abiertos, pues refleja el proceso por el cual la luz incide sobre la parte trasera de los ojos y genera imágenes. Así, es al mirar cuando recibimos impresiones de colores, de formas, de texturas, etc. y con ellas percibimos el entorno que nos rodea. Así que, a la hora de mirar, miramos todo lo que tenemos delante nuestra.

Rajoy y la separación de poderes

March 23rd, 2017

Rajoy y la separacion de poderesEscuchar a Rajoy hablar de la separación de poderes en España he de reconocer que me produce urticaria. Primero porque, por un lado, es una falacia como una casa que eso exista, pero sobretodo porque lo usa no como un objetivo a alcanzar sino como una realidad que le protege y respalda para hacer lo que quiere en el Gobierno, que básicamente es lo contrario a lo que significa una verdadera separación de poderes.

Pero empecemos por el principio, ¿por qué no existe la separación de poderes? Básicamente, la respuesta pasa porque vivimos en una partitocracia. Así que voy a seguir rápidamente el proceso de flujo de poder en nuestra “democracia” para irlo ilustrando.

Lo mediocre

March 16th, 2017

mediocreHay un artículo de David Jiménez sobre el triunfo de los mediocres que, bajo varias supuestas autorías, ha estado circulando por internet. Es un artículo interesante con el que inicialmente es difícil no estar de acuerdo porque dice muchas cosas que suenan muy bien juntas. Y, aunque en parte es cierto lo que dice, la verdad es que se basa en una serie de errores, falacias y ocultaciones que a todos nos ocurren.

Pero lo cierto es que es difícil llevarle inicialmente la contraria. ¿Cómo no pensar que España es un país mediocre si nuestro presidente del gobierno no sabe ni hablar inglés? ¿Y la cantidad de telebasura que llena nuestros canales de televisión, preparados para alimentar a una población idiota incapaz de digerir nada más desarrollado? ¿Y las universidades que no llegan a ningún puesto decente de los rankings internacionales? Estos ejemplos muestran un mensaje claro: todos ellos son mediocres, ergo nuestro país lo es. Pero, sin embargo, cada uno de ellos oculta realidades que cambian todo ello, principalmente relacionados con el elemento central de los medios de comunicación: la visibilidad.

Biopoder

February 22nd, 2017

biopoder y foucaultFoucault es un autor muy conocido del estructuralismo francés que ha dedicado una buena parte de lo más rico a analizar el poder y su funcionamiento. El punto de partida de su concepción del poder es la visión más o menos clásica descrita en libros como Vigilar y Castigar que deja muy claro de qué va. El poder se basaría en su primera perspectiva en la capacidad de analizar y vigilar la sociedad y sancionar a aquellos que actúan en contra de lo que el poder desea de ellos, es una visión claramente vertical que fue central a partir del XVIII cuando surgen edificios como el panóptico.

Sin embargo, a medida que Foucault avanza en su obra va dejando esta noción clásica de poder para dar pie a la aparición del biopoder, una visión mucho más moderna del poder al fin y al cabo. El biopoder es el poder que se usa para gestionar las vidas de la gente en todos sus aspectos y por ello es más fuerte, más sutil y más pervasivo que el poder tradicional.

El tamaño de nuestros círculos sociales

February 16th, 2017

circulos socialesPor círculos sociales voy a referirme aquí al conjunto de personas con las que nos relacionamos en los distintos ámbitos: trabajo, ocio, familia, etc. pero especialmente centrado en aquellos que consideramos colegas o amigos. Se que es una definición algo reducida, pero creo que aquí es útil. Así que empecemos por el principio de verdad a la hora de ver cómo evolucionan los círculos sociales que una persona genérica tiene a lo largo de su vida.

Y, como no puede ser de otro modo, el comienzo de una vida es el momento del parto. A menudo se dice que llegamos al mundo en blanco, sin nada, pero eso es falso ya que, entre otras cosas, llegamos con un círculo social al que unirnos: nuestra familia. Sea como sea esta, un bebé realmente pequeño considera que su familia es básicamente todo su mundo social (como mucho añadiendo algunos amigos muy cercanos de los padres que puedan pasar de visita con cierta asiduidad), de modo que de allí extrae aprendizaje, amistad, cariño, amor, castigos, etc.

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